TEMPORADA REGULAR

El beisbol: la passió americana a Catalunya

TEMPORADA REGULAR

El beisbol: la passió americana a Catalunya

TEMPORADA REGULAR

El beisbol: la passió americana a Catalunya

CEDIDES


Lluny dels focus de la Major League nord-americana, de la passió de les lligues de l’est i l’oest de Cuba o de la bogeria de la Central i la Pacífica del Japó, el beisbol és un esport centenari a casa nostra i plenament arrelat a localitats com Viladecans, Sant Boi de Llobregat, Barcelona o Gavà. Ja al 1901 hi ha constància que l’antic camp de futbol de la Sagrada Família va acollir un partit entre dos equips formats per emigrants cubans i per catalans que havien participat a la guerra de Cuba: l’Antiguos contra el Modernos.


La primera referència a la premsa de la seva presència a Catalunya data de 31 de març de 1910, dia en què el Mundo Deportivo publicava un petit requadre titulat «Base-ball» amb un text força curt: «el domingo pasado jugaron los clubs «Fe» é «Iris», y después de un reñido partido en el que quedaron empatados, tuvieron que jugar uno decisivo, ganando el «Fe» por 19 carreras a 16. A ruego de varios jóvenes aficionados de Tarragona que quieren aprender este sport, el domingo día 3 de abril irán a dicha capital los teams de ambos clubs, para demostrarles dicho juego». Les setmanes següents hi hauria més requadres similars en què descobrim l’aparició d’un nou club (Habana) a mitjans d’abril i el creixent suport al beisbol, amb frases com «ante numerosa concurrencia» encapçalant les cròniques dels partits.

El Fe (1909), l’Iris (1909) i l’Habana (1910) van ser alguns dels primers clubs de beisbol del país, impulsats pels indians i els seus fills, que havien fet fortuna al continent americà i tornaven a casa carregats de diners i també de noves aficions. També va arrelar amb força entre la classe treballadora dels sectors industrialitzats, com els obrers de La Canadenca, que van acabar creant un club propi (Canadenc BBC) que es va convertir en un dels referents del país d’aquella època.

Després d’uns primers anys dubitatius, el beisbol va començar la seva etapa d’esplendor als anys 20. A finals d’aquesta dècada es fundaria la Federació Catalana (1929), la més antiga d’Europa, i es disputaria el primer campionat de Catalunya amb 8 equips (Barcino, Canadenc, Català, Catalònia, Dinamita, Fortpienc, Montserratí i Olímpic) i el primer partit de la selecció catalana contra una selecció parisenca farcida de jugadors americans en el marc de l’Exposició Universal de Barcelona. I pocs anys més tard, a principis dels 30, amb un parell de lligues paral·leles en disputa, ja hi havia una trentena d’equips omplint els camps de Catalunya d’aficionats al Beisbol.

El lligam entre el beisbol català i l’Amèrica Central i Llatina continua inalterable

En els anys d’esplendor el lligam americà continuava essent important, amb clubs com l’Amèrica o el México, que van mantenir un vincle que ha rebrotat amb força en els darrers anys. El beisbol català, que va comptar amb un doble campió d’Europa en el Picadero i que va aferrar-se al Viladecans en la llarga travessia pel desert (rècord guinness de títols consecutius, entre 1982 i 2002), és a dia d’avui un esport en creixement gràcies, en bona mesura, a la presència de jugadors llatinoamericans als clubs de tota la vida.

La Federació Catalana de Beisbol i Softbol, amb 12 categories diferents i prop de 1.000 llicències entre jugadors, tècnics i delegats, compta amb 8 equips afiliats que són els protagonistes de totes les seves competicions: CBS Sant Boi, CB Barcelona, CB Viladecans, CBS Hèrcules l’Hospitalet, CBS Gavà, Drac’s Manresa – Vic, CBS Barcino i Projecte Softbol Gavanenc. Tots els equips tenen a les seves files jugadors procedents d’altres indrets del món. Els països d’origen són diversos, des de la proximitat (França, Marroc, Itàlia) passant per indrets amb grans lligues (Japó, Estats Units) i una àmplia representació de l’Amèrica Llatina i Central: Argentina, Colòmbia, Equador, Veneçuela, Cuba i República Dominicana. Aquests tres darrers països, conjuntament amb Catalunya, conformen el gruix del beisbol català del segle XXI, segons explica Eric Segura, director tècnic de la Federació Catalana.

Els dominicans, cubans i veneçolans no arriben a sumar ni 25.000 persones a la demarcació de Barcelona, però han contribuït a arrelar de nou la passió pel beisbol en la seva terra d’acollida. De fet, alguns d’ells fins i tot han creat equips al marge de la Federació, com la Vinotinto de Barcelona (Veneçolans, el nom no enganya), Los Reales del Caribe, els Cerveceros o els Cardenales barcelonins, els Piratas de Blanes, els Delfines de Santa Cristina, els Caribeños de Vilanova, els Cañoneros (del barri del Clot barceloní) o els Chacales (en aquest cas, format per jugadors cubans), per posar-ne alguns exemples. Tots ells han estat alguns dels grans protagonistes de la darrera Copa de Catalunya de Softbol, al costat dels equips afiliats a la Federació Catalana.

El fenomen de vinculació entre els països del Carib i de l’Amèrica Llatina i la terra d’acollida es repeteix amb un esquema similar (però no tan nombrós) al País Valencià, on la Federació de Beisbol i softbol del territori va arribar a organitzar un partit entre valencians i nouvinguts (també cubans, dominicans i veneçolans) l’octubre de 2014 al Camp del Riu Túria. Més enllà de la presència de jugadors llatinoamericans als clubs més importants (els valencians de l’Antorcha – fundat ja als anys 60-, l’Astros o el Fènix i l’Spiaggia de Gandia), també hi ha clubs de nom singular com el Criollos de Castelló de la Plana.

Un fitxatge estrella i un europeu, les grans novetats d’enguany

Com a cas excepcional més enllà d’Amèrica trobem el fitxatge recent del japonès Tsuyoshi Iwamoto pels Drac’s Manresa – Vic. Es tracta d’un llançador esquerrà semiprofessional que ha passat pel les lligues del seu país, dels EUA i d’Holanda. Arribat a finals del passat mes de febrer a la capital del Bages, l’aposta manresana passa per què el japonès ajudi a millorar totes les facetes del joc a la resta de jugadors i ajudi a impulsar el club tant amb el treball de base com amb els resultats esportius del primer equip. De fet, ha estat arribar i moldre amb l’organització del primer campus Iwamoto a Manresa entre el 21 i 23 de març, aprofitant les vacances escolars per aplegar fins a 22 joves jugadors de l’equip manresà i també del Vic.

Aquest estiu tots els amants d’aquest esport tindran l’ocasió de gaudir d’una competició d’alt nivell al Baix Llobregat, que acollirà l’europeu juvenil de seleccions de softbol femení, el primer campionat europeu que es disputa a Catalunya, amb 13 seleccions que vindran a competir de l’1 al 6 d’agost a Sant Boi de Llobregat i Gavà. Un autèntic repte i una bona oportunitat per continuar fent créixer el beisbol a casa nostra.

EL BEISBOL: LA PASSIÓ AMERICANA A CATALUNYA
|  FOSBURY.CAT  |